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El pretérito imperfecto de indicativo - Forma y usos

Material para aprender español  •  En Gramática

El pretérito imperfecto de indicativo es uno de los tiempos del pasado más usados en español además del pretérito indefinido. En primer lugar, vamos a ver la forma que adoptan los verbos en este tiempo y, a continuación, nos centraremos en sus diferentes usos.



Conjugación en pretérito imperfecto



yo

amaba

leía

vivía

amabas

leías

vivías

el/ella/ud.

amaba

leía

vivía

nosotros

amábamos

leíamos

vivíamos

vosotros

amabais

leíais

vivíais

ellos/ellas/uds.

amaban

leían

vivían



La primera y la tercera persona del singular tienen la misma forma en el pretérito imperfecto.



Los únicos verbos con irregularidad en el imperfecto de indicativo son ir, ser y ver, como podemos observar en el siguiente cuadro.


yo

iba

era

veía

ibas

eras

veías

el/ella/ud.

iba

era

veía

nosotros

íbamos

éramos

veíamos

vosotros

ibais

erais

veíais

ellos/ellas/uds.

iban

eran

veían



Usos del pretérito imperfecto de indicativo


a) Para expresar hábitos en un tiempo pasado.


  • Antes jugábamos en el parque, pero ahora preferimos jugar en el polideportivo.
  • Elena visitaba a sus abuelos cada fin de semana hasta que se mudó a otra ciudad.
  • Antes Jorge hacía mucho deporte, pero desde hace unos años no tiene tanto tiempo para el ejercicio.


b) Para describir algo o a alguien en el pasado.


  • Mi tío Miguel era muy alto y bastante delgado.
  • Ayer hacía mucho frío y las calles estaban vacías.
  • La antigua casa de mis padres era grande y tenía dos plantas.


c) Para expresar acciones pasadas sin especificar su comienzo o su final.


  • Confiaba tanto en él que solo se fiaba de su palabra.
  • A pesar de comer tanto, no engordaba.
  • Caminaba sin rumbo por las calles de la gran ciudad.


d) Para referirse a una acción en desarrollo, a menudo interrumpida por otra. En estos casos, la acción que interrumpe va en pretérito indefinido y, en algunos casos, en pretérito perfecto compuesto.


  • Vi a Rosa cuando salía de mi oficina.
  • Ayer, cuando volvía de la escuela, me encontré con mi amigo César.
  • Hoy, cuando venía en el autobús, he visto un accidente de tráfico.


e) En las oraciones en estilo indirecto con sentido informativo y referidas al pasado. En este caso, el imperfecto se usa después de verbos introductores como decir, contar, comentar, afirmar, preguntar, etc.


  • Me dijo que estaba muy contenta en su nuevo trabajo.
  • Nos contaron que tenían muchas deudas.
  • Me preguntó si yo vivía solo y si tenía mascotas.



El imperfecto de los verbos reflexivos


Al usar la forma del pretérito imperfecto, debemos colocar los pronombres reflexivos, me, te, se, nos, os, se, delante del verbo.


  • Mi esposo se afeitaba cada mañana, ahora tiene barba.
  • Beatriz siempre se peinaba después de ducharse.
  • Yo antes me duchaba por la mañana y ahora lo hago por la noche.



Para practicar con todo lo que acabamos de ver, te proponemos hacer este ejercicio de español para pasar de presente a imperfecto y esta otra actividad sobre el pretérito imperfecto. Si, además, quieres profundizar en la diferencia entre tiempos verbales del pasado en español, puedes hacer este ejercicio del pretérito indefinido vs. pretérito imperfecto.